진로인터뷰

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interview 5G 통신네트워크 연구자 최기완 박사

SK텔레콤 최기완 박사(5G 연구)

최기완  SK텔레콤 네트워크 기술원 연구자/박사

최기완 박사는 SK텔레콤 네트워크 기술원에서 5G를 연구하는 일을 하고 있으며, 새로운 통신기술을 실제 통신 서비스로 이어질 수 있도록 도와주는 역할을 하고 있습니다.

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현재 하시고 계시는 일에 대한 소개를 부탁드립니다.
5G 통신네트워크 연구자 최기완 박사 최기완
저는 SK 텔레콤의 네트워크 기술원이라는 연구 조직, 그 안에서도 5G를 연구하는 팀에서 근무하고 있습니다. 네트워크 기술원은 LTE, 5G 같은 새로운 통신기술이 개발되었을 때, 그것을 소비자들이 이용할 수 있는 통신 서비스로 만들기 위해 연구하고 개발하는 조직입니다. 즉, 이론으로만 존재했던 통신 기술을 실제 통신 서비스로 이어질 수 있도록 해주는 게 저희 네트워크 기술원의 역할이라고 할 수 있습니다.
그리고 자체적인 기술 연구뿐만 아니라 통신 기술을 서비스하기 위해 여러 회사의 관계자들과 협의하기도 하는데요. LTE, 5G와 같은 통신 기술은 스마트폰과 같은 단말기뿐만 아니라 그 단말기에 전파를 쏘는 기지국, 단말기와 기지국을 통해 여러 신호를 주고받을 수 있게 해주는 전송시스템과, 네트워크망이 필요하기 때문입니다.
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우리나라는 세계적으로 초고속 무선 인터넷 환경이 잘 구축되어 있다고 알려 졌습니다. 많은 사람들이 스마트폰을 사용하지만 4G 기술을 이용하는 것을 잘 알지 못하고 있습니다. 4G란 무엇인지요?
5G 통신네트워크 연구자 최기완 박사 최기완
4G는 4th Generation의 약자로 4세대 이동통신 기술을 의미합니다. 현재 우리가 사용 중인 4세대 통신 기술인 LTE(Long Term Evolution)로 인해 본격적인 초고속 무선 데이터 통신이 가능해졌고 유선환경처럼 쾌적하게 인터넷을 이용할 수 있게 되었습니다. 또한, 스마트폰과 태블릿PC와 같은 모바일 기기가 대중화 되었습니다. 4G 기술의 경우 지금도 LTE-A, LTE-A Pro 등 기술이 진화하고 있고, SK텔레콤의 경우 최신 기술을 적용한 네트워크 업그레이드 등을 통해 기가비트(Gbps) 수준의 속도를 지원할 정도로 발전하고 있습니다.
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내년에 개최되는 평창올림픽에서 우리나라는 세계최초로 5G 서비스를 실시한다고 알고 있습니다. 5G 기술이 상용화되면 어떤 변화가 나타날까요?
5G 통신네트워크 연구자 최기완 박사 최기완
4차 산업혁명 시대에는 한 사람이 관리해야 할 기기의 개수가 많아지고 데이터양도 기하급수적으로 증가하기 때문에 이를 수용하고 빠르게 처리할 수 있는 인프라(사회기반시설)를 갖춰야 합니다. 5G 기술이 빠른 처리 속도, 짧은 지연 시간, IoT(사물인터넷)와 같은 대량 연결성의 특징을 갖고 있기 때문에 많은 변화가 있을 것 같습니다.
최근 SKT의 누구(NUGU), 아마존의 Alexa, 구글의 Google Home 등 인공지능을 적용한 제품들의 경쟁이 치열한데요. 5G 시대에서는 인공지능으로 대량으로 수집되는 막대한 데이터를 이용하여 여러 분야에서 사람에게 필요한 정보를 만들어서 제공하게 될 것입니다. 또한, 5G 네트워크를 이용한 커넥티드카 및 실시간으로 주변 정보를 수집, 분석해 운전자 없이 스스로 주행하는 무인 자율주행 자동차 운행도 가능해질 것으로 예상됩니다. 한 마디로 지금보다 더 스마트한 시대가 되는 것이죠.
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3G에서 4G로 넘어올 때 4G 스마트폰으로 바뀌어야 했습니다. 5G 기술을 이용하려면 5G 스마트폰으로 바꾸어야 할까요?
5G 통신네트워크 연구자 최기완 박사 최기완
네, 예전에 비해 휴대전화 크기는 많이 작아졌지만 그 안에는 이동통신을 가능하게 해주는 많은 부품들이 있습니다. 대표적으로 안테나, RF(무선주파수)통합칩, 모뎀칩 등이 있죠. 앞에서 말씀드린 5G의 빠른 처리 속도, 짧은 지연 시간, IoT와 같은 대량 연결성을 지원하기 위해서는 이 부품들에 대한 새로운 개발이 필요하기 때문에 새로운 스마트폰이 개발되어야 합니다.
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5G 스마트폰은 우리에게 어떤 변화된 서비스를 하게 될까요?
5G 통신네트워크 연구자 최기완 박사 최기완
사실 미래를 정확히 예측한다는 것은 쉽지 않지만 5G 네트워크의 특성을 생각해 봤을 때, 5G 네트워크를 통해서 미디어 분야에서 Full HD 해상도의 16배인 8K-UHD의 초고화질 미디어 서비스, 3D 홀로그램, AR(증강현실), VR(가상현실)과 같이 실제와 같은 생생한 경험을 제공하는 몰입형 서비스가 가능할 것으로 예상되고요. 스마트폰은 아니지만 로봇, 자율주행 서비스, 원격의료 서비스 등의 출현을 앞당기는 전환점이 될 것으로 기대됩니다.
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지금까지 경험을 고려할 때 중학생 조카가 있다면 장래에 어떠한 직업이나 대학 전공을 선택하라고 조언을 하시겠습니까?
5G 통신네트워크 연구자 최기완 박사 최기완
특정 직업을 권유하기보다는 앞으로 더욱 다양한 경험을 쌓고 재미있게 할 수 있는 일을 찾는 것을 추천 드려요. 고등학교 때부터, 또 대학에 들어가서도 다양한 분야에서 많은 경험을 해보도록 노력하면 나의 적성에 맞고 열정적으로 할 수 있는 일을 찾을 수 있을 것이고, 그 경험들이 나중에 어떤 직업을 택하더라도 분명 많은 도움이 될 거예요. 저 같은 경우는 초등학교 때 우연히 라디오 조립을 하였는데 재미있었던 기억이 있고요. 새로운 전자기기에 관심이 많았던 것 같아요. 중학교 때 삐삐가 유행하였고, 고등학교 때 2G 핸드폰이 나오는 등 통신기술의 발달과 함께 자랐다고 할 수 있어요. 통신에 자꾸 관심이 가다 보니 대학에서도 통신 관련 전공을 많이 듣게 되었고 자연스럽게 통신 관련 연구원으로 일하게 되었습니다.

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