진로인터뷰

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진로·직업 전문가 인터뷰

interview 국립농업과학원 홍영기 박사

식량부족 시대의 새로운 대안을 찾아내는 정밀 농업 기술자

홍영기  국립농업과학원 박사

비료를 많이 쓰면 좋을 거 같은데 이게 해를 끼치는, 나쁜 요인으로 작용하기 때문에 필요한 양만큼 넣자는 게 정밀 농업의 개념이에요.

궁금해요
Q1. 정밀 농업이란 무엇인가요?
국립농업과학원 홍영기 박사 홍영기
정밀 농업은 처음에는 농업 생산량을 많이 늘리는 게 목적이었어요. 그런데 그러다 보니까 문제가 생기는 거예요. 대량의 화학자재, 농약, 비료, 물 등을 한정된 토양에 많이 쓰니까 환경문제가 시작된거죠. 비료를 많이 쓰면 좋올 거 같은데 이게 해를 끼치는, 나쁜 요인으로 작용하기 때문에 필요한 양만큼 넣자는 게 정밀 농업의 개념이에요. 적정 양만큼 넣어서 환경을 보존하고 필요한 만큼 생산하자는 것이 정밀 농업이에요. 요약하면 예전에는 어떤 식으로든 많이 생산하는게 중요했다면 지금은 여러 상태들을 살피고 그에 맞게끔 처방해서 농사를 짓는다고 보시면 됩니다.
궁금해요
Q2. 정밀 농업기술자는 어떤 일을 하는 사람인가요?
국립농업과학원 홍영기 박사 홍영기
정밀 농업기술자라고 부를 수 있는 분들은 정밀 농업과 관련된 연구나 개발을 하시는 분들, 현장에서 농촌 지도를 하시는 분들, 산업체에서 농업 관련 컨설팅 하는 분들을 들 수가 있어요. 미국은 지금 정밀 농업 컨설팅을 해주는 회사가 상당히 많아요. 그 사람들이 하는 일은 농업인이 흙에 대한 정보를 얻으려고 하면 여러 가지 장비들로 농업인의 땅과 관련된 많은 정보를 파악해서 알려줘요.
궁금해요
Q3. 일반적으로 정밀 농업기술자가 되려면 어떤 교육, 훈련 과정을 거쳐야 하나요?
국립농업과학원 홍영기 박사 홍영기
농업 관련 학과를 졸업하는게 유리합니다. 정밀 농업에서 특히 중요한 건 작물, 토양, 농기계 등의 분야들이에요. 원예작물에서 꽃을 대상으로 하시는 분들도 있는데 이런 것들도 모두 농업에 들어가는 기술이에요. 정밀 농업에서 특히 중요하게 집중되는 건 역시 하드웨어 쪽이에요. 비료를 주려고 해도 기계를 통해서 줘야 하고요. 작물의 성장을 측정하려고 해도 영상이나 다른 형태를 통한 하드웨어가 들어가요. 요새 학과명이 바뀌었지만 바이오시스템공학과나 생물산업기계공학과에 입학하면 농업에 대한 기반 및 기계와 공학 분야도 알 수 있어요.
궁금해요
Q4. 이 직업만의 매력은 어떤 걸까요? 이 직업에서 보람을 느꼈던 순간이 있었다면?
국립농업과학원 홍영기 박사 홍영기
저는 토양 센서를 만들어요. 그리고 사업을 연계시켜서 현장에서 농업인이 직접 쓸 수 있도록 안내해요. 농업인이 그것을 사용하시고 고맙다는 얘기를 할 때 가장 기분이 좋아요. 동료들과 협력해서 만든 기술이 현장에 보급되고 그것이 활용되는 것을 보는 것이 가장 보람이 있어요.
궁금해요
Q5. 이 분야와 관련해서 어려운 점은 어떤 것인가요?
국립농업과학원 홍영기 박사 홍영기
농업과 관련된 모든 걸 다 다루어야 하니까 어려운 부분이 있어요. 농사 경험이 많으신 분들이 농촌에 매우 많은데, 이런 분들에게 정밀 농업을 소개하게 데이터나 실험 결과를 토대로 효과가 있다고 말씀을 드려도, 자신의 경험을 더 우선하시면서 안받아들이세요. 이걸 설득하는 데만 3, 4년 걸려요. 사정을 모르시는 분들은 왜 그렇게 오래 걸리냐 하는데 어쩔 수 없어요.
궁금해요
Q6. 정밀 농업기술자의 앞으로의 전망은 어떨까요?
국립농업과학원 홍영기 박사 홍영기
농업은 가까운 미래에 주목받는 직업이 될 거에요. 예전에는 농업이 힘들었어요. 물론 지금도 힘들어요. 그런데 벼농사는 98%의 과정을 기계로 해요. 밭농사는 조금 낮아요. 2022년까지 목표가 78%에요. 앞으로 농사는 기계가 아니면 못 짓는다고 생각하면 돼요. 딸기 농사로 수익을 얻는 것이 가능했던 것은 농사 노하우 때문이었어요. 그 노하우는 자기만 갖고 있는 노하우였어요. 그런데 정밀 농업을 하게 되면 누구나가 따라할 수 있는 숫자로 된 데이터가 있어요. 그대로 하면 누구나 따라할 수 있어요.
궁금해요
Q7. 청소년들에게 조언을 부탁드립니다.
국립농업과학원 홍영기 박사 홍영기
농업 하면 아직도 부정적인 이미지가 많아요. 농업은 발전가능성을 더 봐줬으면 해요. 농업 분야가 생각보다 공부할 게 많아요. 관심이 많다면 좀 더 적극적으로 농업의 기초 부분부터 공부를 많이 해주시면 이 분야에 들어와서 상당히 빠르게 적응하고 자기 위치를 확고하게 다질 수 있을 거라는 생각합니다.

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